Glossaire IoT

Qu'est-ce qu'un réseau 2G ?

Découvrez la deuxième génération de réseaux de télécommunications sans fil, ce que l’avenir réserve à la 2G et comment ces anciens réseaux 2G se comparent aux solutions plus récentes pour la connectivité M2M et IoT.

Qu'est-ce qu'un réseau 2G ?

Dans le domaine des télécommunications, un ‘réseau’ désigne un système qui permet de transmettre des informations entre différents endroits par le biais de signaux électromagnétiques ou optiques. Un réseau mobile est un système qui utilise des ondes radio pour connecter les différents éléments du réseau (ou « nœuds »), sans qu’un câble ou une connexion câblée ne soit nécessaire entre ces nœuds.

La désignation familière nG utilisée pour décrire les réseaux mobiles (2G, 3G, 4G, 5G) fait référence à la génération de technologie numérique sur laquelle le réseau est construit.

Qu’est-ce que la 2G ?

La 2G est apparue au début des années 1990. La technologie qui sous-tend la plupart des réseaux 2G (y compris ceux basés au Royaume-Uni) est connue sous le nom de GSM (Global System for Communication).

Par rapport à son prédécesseur de première génération, la 2G offrait les avantages suivants :

Services de données

Pour la première fois, la 2G a permis de transmettre des données textuelles par l’intermédiaire de services de messages courts (SMS). La 2G a également permis aux réseaux d’offrir des services tels que la messagerie multimédia (MMS) et les messages image.

Sécurité

Les transmissions audio et de données pouvaient être cryptées numériquement, mais le cryptage était faible. Au fil des ans, un certain nombre de vulnérabilités ont été découvertes dans la 2G, et les cyberattaques en temps réel sont aujourd’hui considérées comme une tâche facile pour les pirates informatiques.

Accès à l’internet

Les progrès en matière de transmission de données, notamment les données de commutation de circuits (CSD), les données de paquets numériques cellulaires (CDPD) et les débits de données améliorés pour le GSM (EDGE) ont progressivement étendu les capacités des appareils à accéder à l’internet.

 

Conception des appareils

La 2G a permis une utilisation plus efficace des fréquences radio. Les appareils eux-mêmes sont devenus plus économes en énergie, plus petits et moins chers.

Quelle est la différence entre 2G, 3G et 4G ?

Pour les entreprises, les réseaux 2G offrent une couverture étendue, ainsi qu’un moyen économique, sûr et fiable de transmettre de petits paquets de données. Cela en a fait une option de connectivité utile pour une gamme croissante d’applications IoT et M2M, depuis les capteurs et les moniteurs dans les environnements industriels jusqu’au suivi des véhicules et aux technologies portables de base. Mais depuis les années 1990, de nouvelles technologies sont apparues, offrant davantage de possibilités et d’options pour les applications IoT.

3G

Les premiers réseaux 3G ont été lancés au début des années 2000, principalement pour répondre aux besoins du premier marché des smartphones. L’UMTS (Universal Mobile Telecommunications Service) est le groupe dominant de technologies sur lequel repose la 3G. Il s’agit d’un système de « commutation de paquets » qui, par rapport à la 2G, permet aux appareils connectés d’envoyer et de recevoir des données de manière beaucoup plus efficace.

En termes pratiques, la vitesse de téléchargement – c’est-à-dire la vitesse à laquelle les données peuvent être transférées de l’internet vers un appareil – est la plus grande différence entre la 2G et la 3G. La vitesse de téléchargement de base typique du GSM est inférieure à 0,1 Mbit/s. En revanche, grâce aux technologies HSPA (High-Speed Packet Access), les réseaux UMTS 3G permettent des vitesses de téléchargement typiques de 1,5 Mbit/s.

Pour les entreprises, la 3G a permis d’utiliser à distance des applications plus gourmandes en données, ouvrant la voie à des fonctions telles que la prise en charge de la vidéo et la transmission fréquente de grandes quantités de données entre les appareils connectés.

4G

Apparus au milieu des années 2000, la plupart des réseaux 4G sont basés sur une norme connue sous le nom de LTE (Long-Term Evolution), ainsi nommée parce qu’elle implique une évolution de la technologie existante, plutôt que la construction d’une infrastructure entièrement nouvelle.

Les vitesses de téléchargement LTE sont jusqu’à trois fois supérieures à celles des technologies 3G. Cela fait des réseaux 4G standard une option de connectivité viable pour les applications à forte intensité de données, notamment les technologies de surveillance et d’intelligence artificielle.

Cependant, d’application plus générale, le LTE a également donné naissance à un certain nombre de technologies de réseau LTE évoluées, à faible consommation et à large zone, conçues spécifiquement pour les projets IoT industriels, commerciaux et orientés vers le consommateur.

Il s’agit notamment de :

  • LTE Cat M or LTE-M (Long-Term Evolution for Machines)
  • LTE Cat NB or NB-IoT (Narrowband IoT)
  • LTE Cat-1

Pour en savoir plus sur la connectivité LTE, cliquez ici.

D’autant plus que les réseaux 2G et 3G sont sur le point de disparaître (voir ci-dessous), un ou plusieurs de ces réseaux LTE évolués peuvent représenter une option de connectivité viable pour votre stratégie M2M/IoT à long terme.

Pourquoi la 2G est-elle encore utilisée ?

Sur certains marchés émergents (l’Inde, par exemple), un très grand nombre d’utilisateurs utilisent encore des téléphones fonctionnels, c’est-à-dire des appareils qui ne servent qu’à passer des appels vocaux, à envoyer des textes et à avoir un accès très limité à l’internet. Sur ces marchés, on tend à considérer que si ces appareils continuent à répondre aux besoins des utilisateurs et que les opérateurs de téléphonie mobile sont satisfaits de fournir un service 2G, il n’est pas nécessaire de fermer les réseaux 2G dans l’immédiat.

Au Royaume-Uni et sur d’autres marchés matures, la 2G continue d’exister principalement en tant qu’option de repli. En d’autres termes, si un problème de connectivité localisé survient avec un service 4G, les utilisateurs peuvent compter sur la 2G pour la voix et le texte, ainsi que sur un accès internet « squelettique » jusqu’à ce que le problème soit résolu.

Puis-je encore utiliser les données 2G au Royaume-Uni ?

La réponse est simple : oui, mais cela pourrait ne plus être le cas très longtemps.

L’une des raisons est que les progrès des réseaux 4G – en particulier l’arrivée de la VoLTE (voix sur LTE) – signifient qu’il n’est plus nécessaire de conserver la 2G comme solution de repli. Par ailleurs, les services 5G progressant rapidement, la pression est plus forte pour rationaliser le spectre radioélectrique, notamment en libérant des fréquences qui sont actuellement « gaspillées » sur des réseaux sous-utilisés.

Le résultat net de tout cela est que, dans un avenir assez proche, les arguments en faveur de la fermeture (c’est-à-dire de l’abandon) des réseaux 2G et 3G deviendront irrésistibles.

Pour en savoir plus sur l’abandon des réseaux 2G/3G and alternative connectivity options for your IoT projects in our dedicated resource linked above. Pour plus d’explications sur IoT, sultez notre glossaire.

En savoir plus

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