Glosario IoT

¿Qué son las tarjetas SIM?

Las tarjetas SIM son esenciales para varios sectores, como el del transporte y la logística.

¿Qué son las tarjetas SIM?

En su conocido formato de tarjeta, una SIM (módulo de identidad del abonado) consiste en un chip de contacto encerrado en un plástico protector. Este chip contiene las credenciales de autenticación de un dispositivo, lo que le permite acceder a una red celular. Para los usuarios empresariales, las tarjetas SIM de IoT desempeñan otras funciones útiles, ya que facilitan la supervisión y la configuración de los dispositivos, así como la gestión de sus proyectos de IoT de forma remota.

A continuación, se presenta un análisis más detallado de las tarjetas SIM tradicionales, junto con el formato más reciente de las integradas (eSIM).

¿Cuáles son los diferentes tipos de tarjetas SIM?

Tarjetas SIM para teléfonos inteligentes frente a tarjetas SIM para IoT

La tarjeta SIM de un smartphone es esencialmente una herramienta de autenticación: contiene información clave del dispositivo para que el usuario pueda conectarse a la red.

Una tarjeta SIM IoT realiza esta tarea básica de conectividad, pero se despliega como parte de un servicio gestionado. Este servicio de gestión de la conectividad permite gestionar y configurar las conexiones de los dispositivos IoT de forma remota. Le permite supervisar el estado de la conexión y el uso de datos. Por ejemplo, es posible que necesite desactivar temporalmente las conexiones de algunos dispositivos en determinados momentos, por razones de seguridad o de costes.

A diferencia de la mayoría de las tarjetas SIM de los teléfonos, una sola SIM para el IoT puede permitir el acceso a varias redes. Esto ayuda a garantizar la máxima cobertura y una conexión más resistente.

Tarjetas SIM con IP dinámica o fija

Los dispositivos de consumo suelen utilizar direcciones IP dinámicas: es decir, la dirección cambia cada vez que el dispositivo se conecta a Internet (esto ayuda a preservar la privacidad del consumidor).

Sin embargo, en un sistema IoT, las direcciones dinámicas pueden dificultar el seguimiento de los dispositivos. Por eso, las direcciones que nunca cambian pueden ser preferibles para el uso del IoT. La configuración óptima debe proporcionarle visibilidad sobre sus dispositivos, junto con un cifrado de datos adecuado para garantizar la seguridad de extremo a extremo.

Las direcciones IP privadas también proporcionan una capa de protección contra los ataques maliciosos en Internet.

Tarjetas SIM para IoT industrial y de automoción

Las tarjetas SIM IoT industriales están diseñadas para resistir temperaturas extremas, vibraciones y corrosión. Esta durabilidad las hace adecuadas para aplicaciones de uso intensivo, como sensores de temperatura de plantas y equipos de monitorización de líneas de producción. Del mismo modo, las SIM de automoción están hechas para soportar todas las inclemencias del tiempo, las vibraciones y el movimiento, para su uso en vehículos de flota.

Factores de forma de la tarjeta SIM

En términos de tamaño, estas son las principales categorías de SIM extraíbles:

  • Mini-SIM (2FF) (25mm x 15mm).
    Normalmente se ve en dispositivos más grandes y de ubicación fija, como unidades de refrigeración y puntos de pago.
  • Micro-SIM (3FF) (15mm x 12mm).
    Se utiliza sobre todo en dispositivos portátiles como rastreadores de mano, tabletas y equipos de monitorización.
  • Nano-SIM (4FF) (12,3mm x 8,8mm).
    Un factor de forma popular para los dispositivos portátiles.

¿Cómo funcionan las tarjetas SIM?

Una tarjeta SIM contiene la información necesaria para que los dispositivos se conecten a las redes celulares. En términos sencillos, cuando un dispositivo necesita hacer una conexión, el módulo celular (módem) empieza a buscar redes. Una vez encontrada una red, el módulo envía a la torre de la red determinados números de código (ver más abajo) almacenados en la SIM. La red comprueba entonces si el dispositivo está autorizado a conectarse. En caso afirmativo, le da acceso a la red.

¿Qué información se almacena en las tarjetas SIM?

Las credenciales de autenticación almacenadas tanto en las SIM normales como en las IoT son las siguientes

  • ICCID (identificador de tarjeta de circuito integrado). Es el identificador único asignado a cada SIM.
  • Clave de autenticación (Ki). Esta clave de autenticación única se utiliza para verificar si el dispositivo está autorizado a acceder a la red.
  • Identidad del área de localización (LAI). Compuesta por un código de país móvil (MCC), un código de red móvil (MNC) y un código de área de localización (LAC), la LAI permite a la red identificar la ubicación de la tarjeta SIM.

¿Qué son las eSIM?

Con una eSIM, la «e» significa incrustada. En lugar de estar incorporada en una tarjeta de plástico extraíble, la eSIM está integrada en los circuitos del dispositivo.

El significado de la eSIM ha evolucionado ligeramente desde su creación y puede significar una de dos cosas.

La SIM embebida es una SIM de chip en la que la función de la SIM está incrustada en un chip de silicio y montada en los circuitos electrónicos dentro de la circuitería del dispositivo. El formato MFF2 es el más común, con unas dimensiones de 6mm x 5mm. Esta pequeña huella, combinada con el método más seguro y fiable de incrustar el chip SIM en la electrónica, constituye una solución más segura y fiable. Esto hace que sea más difícil de actualizar posteriormente, por supuesto.

Una eSIM (también llamada eUICC) es una SIM reprogramable que permite reprovisionar o actualizar los perfiles de la SIM over-the-air. Estas funciones OTA están habilitadas por un sistema operativo (OS) SIM actualizado y una memoria segura adicional en la eSIM o eUICC que permite almacenar, actualizar y gestionar múltiples perfiles SIM OTA.

Tenga en cuenta que todos los factores de forma de la SIM (los formatos de tarjeta y el formato de chip MFF2) mencionados aquí pueden proporcionarse como una eSIM.

Inicialmente, una eSIM se aprovisiona con un perfil primario o «bootstrap» que permite al dispositivo conectarse a una serie de redes MNO cuando se está probando o cuando se despliega por primera vez.

La capacidad de aprovisionamiento remoto de la eSIM proporciona un grado de seguridad en el sentido de que permite sustituir el perfil de arranque por otro perfil de operador de telefonía móvil para aprovechar los nuevos anuncios comerciales o resolver problemas de rendimiento de la red con el operador de telefonía móvil original. Esto podría ocurrir sólo una vez durante la vida del dispositivo o quizás nunca.

La eSIM también admite despliegues globales en los que se encontrarán una serie de variaciones normativas (por ejemplo, restricciones permanentes de itinerancia) o de costes regionales.

En estos casos, es posible actualizar la eSIM con perfiles localizados que conviertan una SIM itinerante en una SIM local no itinerante y/o permitan cambiar a tarifas locales. Esto último es beneficioso para las aplicaciones de gran cantidad de datos.

La provisión remota de SIM de esta naturaleza significa que no es necesario intercambiar físicamente las tarjetas SIM, lo que significa menos molestias y menores costes de reconfiguración.

Las eSIM también están diseñadas para durar toda la vida útil del dispositivo, lo que también contribuye a reducir los costes de mantenimiento.

¿Cómo se utilizan las tarjetas SIM en el IoT?

Para todas las aplicaciones de IoT industriales, comerciales y de cara al cliente, las SIM son esenciales para garantizar conexiones seguras y fiables entre los dispositivos y los servidores de aplicaciones o las plataformas en la nube. Adquirir las SIM de un proveedor de servicios gestionados facilita la gestión del proyecto de IoT y reduce el coste de propiedad en general. Con múltiples opciones de SIM disponibles, también debería ser posible elegir un factor de forma que satisfaga sus necesidades de conectividad, manteniendo los costes lo más bajos posible para obtener el máximo valor de vida útil.

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