Caso de éxito

Conectividad IoT para agricultura de precisión con tecnología RTK

Antecedentes

En el mundo de la agricultura de precisión, los propietarios confían cada vez más en tecnologías que les proveen de herramientas de optimización para maximizar el rendimiento de sus cultivos.

Bajo las siglas RTK (del inglés Real-time Kinetics), la navegación cinética en tiempo real ha experimentado una proliferación de infraestructuras que permiten a los operadores de flotas agrícolas optimizar la precisión de las producciones a niveles de en torno a los 2 cm, dividiendo hectáreas en matrices de nivel milimétrico donde cada pulgada cuenta.

El desafío

Para los proveedores globales de maquinaria agrícola como John Deere, el RTK se ha convertido en una parte crítica de su oferta de servicios, apoyando a los productores con herramientas de posicionamiento GPS de vanguardia a través de su red de distribuidores.

Esto se hace especialmente evidente en Reino Unido, donde distribuidores de maquinaria agrícola como Rea Valley Tractors han desarrollado su propia red local RTK NTrtip (transporte en red de RTCM a través del Protocolo de Internet), donde los operadores pueden recibir datos IP de una serie de estaciones base RTK que incrementan la precisión GPS segundo a segundo, lo que contrarresta los factores espaciales y estacionales que, de otro modo, harían que una señal GPS directa a la máquina fuera más fiable.

Las estaciones base RTK envían de forma continua datos correlativos al receptor de la máquina, utilizando el protocolo NTrip IP de los servidores RTK, al receptor del lado cliente. Equipados con este nivel de precisión, los dispositivos basados en SIM que se ubican en cada máquina John Deere pueden obtener una ubicación precisa para la siembra, la fertilización y la cosecha.

Para Rea Valley Tractors,  la inversión en sus propias infraestructuras RTK solo puede ser rentable cuando saben que cada operador de campo se comunica de forma fiable con la red. Esta comunicación es posible gracias a la conectividad celular integrada en cada unidad de maquinaria, generalmente configurada en el momento de la compra. Inicialmente, Reta Valley se limitaba a instalar los dispositivos receptores y formar a sus clientes en su utilización, pero dejaba la elección de la conectividad en manos del operador de la flota agrícola. Esto puede llevar gestor de la flota, debido a su limitada experiencia y conocimientos sobre conectividad celular, a seleccionar una SIM inadecuada, con una mala señal y una tarifa que no se adapta a su consumo real de datos, propiciando sustos en la facturación (billshock, en inglés) debido a que el operador carga por el sobreconsumo. Rea Valley tomó la decisión estratégica de incorporar la conectividad IoT como parte de sus servicios de agricultura de precisión.

Chris Jaques, del equipo de agricultura de precisión de Rea Valley Tractors, explica: «Nuestro objetivo de trabajar de forma cercana y ofrecer confianza a nuestros clientes fue lo que nos llevó a tomar la decisión de integrar la conectividad en nuestra oferta de servicios. Ofrecer una máquina conectada y lista para funcionar era claramente una mejor opción que recomendar un proveedor de SIMs M2M y esperar que salga bien».

iot platform for one stop communications

La solución

Para ejecutar esta transición a un servicio de soluciones de conectividad, Rea Valley acudió a Wireless Logic, proveedor de conectividad IoT (Internet Of Things) líder en Europa. Trabajando con múltiples MNOs (operadoras móviles) en su plataforma, Wireless Logic está perfectamente capacitada para ofrecer un paquete multioperador, junto con IPs privadas para cada SIM y una solución APN para garantizar una comunicación bidireccional segura entre cada dispositivo receptores y los servidores RTK de Rea Valley.

Para el equipo de Rea Valley resultaba vital poder gestionar y controlar una base multinacional de tarjetas SIM a través de una ventana única. Usando distintos operadores, resultaba esencial poder ver y monitorizar toda la actividad de datos en un único portal y acceder a datos en tiempo real de cada grupo de SIMs para asegurarse de que todos los dispositivos se encuentran correctamente conectados. La plataforma SIMPro de Wireless Logic atendía perfectamente estas necesidades, y permitía al equipo de Rea Valley observar el uso de datos al minuto. Adicionalmente, la agregación de suscripciones de SIM ofrecía a Rea Valley pronósticos precisos de gasto a través de toda la flota conectada. SIMPro también daba a Rea Valley control en el provisionamiento de SIMs según sus necesidades; conectar un nuevo dispositivo de recepción en un activo de John Deere requiere un simple clic en SIMPro, lo que garantiza que contratos se activen el día de la entrega, y no antes

Ofrecer una solución de comunicación de punto a punto a sus clientes ha traído numerosos beneficios al negocio global de Rea Valley Tractors. Chris Jaques, prosigue: «La agricultura de precisión confía en la evolución tecnológica para mantener a los agricultores felices con una conectividad siempre activa. Como nosotros controlamos y monitorizamos cada dispositivo conectado, podemos asegurar a nuestros clientes que sus máquinas agrícolas mantendrán un funcionamiento óptimo, recibiendo puntualmente los datos RTK para un máximo rendimiento».

«En Wireless Logic hemos encontrado una organización que posee la infraestructura y la elección de operadores adecuadas, todo bajo un mismo techo. Es la capacidad de controlar el proceso completo de la conectividad lo que nos da confianza para comercializar con efectividad las comunicaciones de Rea Valley RTK. Ofrecer un servicio integral implica que tenemos que ser muy conscientes de los costes».

«Accediendo a la plataforma y usando tarifas competitivas que han sido desarrolladas de acuerdo a las necesidades particulares de nuestra flota, ahora podemos operar con mayores niveles de eficiencia, ya que el coste mensual para este servicio de misión crítica es manejable y competitivo al mismo tiempo».

Las opciones de conectividad evolucionan a medida que el mercado crece

Justin Godfrey-Cass, Business Development Manager en Wireless Logic, comenta: «Real Valley Tractors son uno de los muchos partners de John Deere que han elegido trabajar con nosotros para ofrecer servicios de conectividad gestionada para sus soluciones RTK.

Al acondicionar nuestra plataforma para las necesidades regionales de Rea Valley, hemos creado un servicio integrado y escalable que se adapta a sus objetivos de negocio. El equipo de Rea Valley cuenta con la ventaja de un único proveedor, y es respaldado por los considerables recursos de Wireless Logic y los estrictos acuerdos de nivel de servicio (SLAs)».

A medida que su modelo de negocio continúa, Rea Valley insta a los usuarios de su red RTK a cambiar su proveedor de conectividad SIM por su solución de conectividad gestionada. Sin excepción, los operadores del campo están optando por la resliente y confiable solución que Rea Valley ofrece gracias a Wireless Logic.

A medida que más operadores confían en Rea Valley, se incorpora la última versión del receptor basado en RTK, con dual-SIM. Diseñado para aquellos operadores cuyas áreas no disponen de una única señal fuerte, Rea Valley ha integrado un router dual network en el paquete del dispositivo receptor, asegurando que en caso de que la señal sea débil, el dispositivo pueda conmutar hacia una red con una mejor cobertura. De esta forma, el operador de campo no es penalizado debido a su ubicación.

En Wireless Logic hemos encontrado una organización que posee la infraestructura y la elección de operadores adecuadas, todo bajo un mismo techo. La capacidad de controlar el proceso completo de la conectividad nos da confianza para comercializar con efectividad las comunicaciones de Rea Valley RTK. Y ofrecer un servicio integral implica que tenemos que ser muy conscientes de los costes.

Chris Jacques,
Lead Precision Farming Team, Rea Valley Tractors
Wireless Logic