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Cómo el móvil permitirá el crecimiento del mercado de drones comerciales

El crecimiento del uso de drones comerciales

Matthew Clark
Business Development Manager

Desde el aumento del uso de drones fuera del ámbito militar, los casos de uso industrial y comercial suelen incluir la entrega de mercancías, el mantenimiento de infraestructuras, la topografía y la cartografía, y la gestión de inventarios de activos. 

Uno de los principales catalizadores de este aumento en el uso de drones comerciales han sido los avances en las redes de comunicación que permiten el vuelo más allá de la línea de visión (BVLOS). Esto se debe en gran medida a la viabilidad comercial de 4G y a las posibilidades que traerá 5G.

La telefonía móvil ofrece una solución resistente y segura para la conectividad de drones, ya que es estandarizada, escalable y rápida de desplegar. Entonces, ¿cómo ha beneficiado la telefonía móvil al mercado de los drones comerciales hasta ahora con 4G, y qué cambios traerá el despliegue de 5G en los próximos años?

Sentar las bases del sector de los drones comerciales mediante 4G

En un momento en que las organizaciones sienten la presión de ser más innovadoras y ambiciosas, los drones ofrecen una oportunidad única. El mercado mundial de drones comerciales está creciendo a un ritmo rápido, habiendo alcanzado los 6.500 millones de dólares en 2020 y se espera que crezca hasta los 34.500 millones de dólares en 2026.

Los drones dependen de una serie de tecnologías, como la conectividad inalámbrica, los sistemas sensoriales, el almacenamiento de energía y, en algunos casos, la inteligencia artificial (IA). Como muchos drones utilizan un sistema BVLOS, la comunicación inalámbrica es fundamental para permitir la comunicación a gran distancia, descartando el uso de transmisores de menor potencia. Los drones militares suelen utilizar comunicaciones de radio dedicadas a través de satélites o grandes sistemas de antenas móviles, pero son menos accesibles para las organizaciones comerciales porque su uso es caro. Por eso, la conectividad celular ha sentado las bases para una comunicación comercial asequible con drones.

Con el reducido número de drones comerciales que se utilizan actualmente -así como los marcos normativos que aún se encuentran en las primeras fases de desarrollo-, 4G proporciona una base sólida para el creciente mercado. Esto incluye el suministro de las velocidades de conectividad, la resistencia y la latencia que pueden soportar suficientemente los requisitos de la red para las transmisiones de vídeo, la localización y la gestión de rutas. Sin embargo, pronto se necesitarán capacidades de red más sofisticadas para gestionar la demanda y unos requisitos normativos más estrictos. Aunque no está ampliamente disponible en la actualidad, la 5G se convertirá en un factor clave para este crecimiento en el uso de drones comerciales.

Expansión de 5G

La 5G contribuirá a que el mercado de drones comerciales crezca de forma segura y conforme a las normas, al proporcionar el mayor ancho de banda, las capacidades de latencia ultrabaja (que ayudan a evitar colisiones) y los mayores niveles de protección y seguridad que exigirán los reguladores a medida que aumente el uso de drones. Dado que la mayoría de los casos de uso de drones comerciales operan actualmente fuera de las zonas urbanizadas, no podemos esperar ver todos los beneficios que se prevé que aporte la 5G hasta que la cobertura rural mejore significativamente.

El sector de los drones comerciales tiene potencial para beneficiarse de la expansión del 5G, pero las organizaciones deberán tener en cuenta la legislación gubernamental actual y futura si quieren racionalizar sus servicios. La tecnología 5G y la de los drones han creado una relación simbiótica al desarrollarse constantemente, y del mismo modo las empresas deberían evolucionar para mantenerse al día con las nuevas y sofisticadas tecnologías a medida que mejora la cobertura 5G.

La importancia de la normativa y la legislación

A medida que aumente el uso de drones comerciales en los próximos años, es probable que veamos varios miles de drones surcando los cielos. Esto planteará una serie de problemas de seguridad, privacidad y protección. Por ello, se aplicarán normas más estrictas para minimizar los riesgos de que objetos grandes y pesados sobrevuelen un espacio aéreo compartido.

Los problemas de seguridad física incluyen colisiones entre drones, estructuras, aeronaves o incluso personas. También hay que tener en cuenta posibles problemas de seguridad, como la piratería o el robo de drones. Además, como los drones comerciales están equipados con cámaras de alta resolución, la gente querrá saber cómo se gestionan los datos recopilados de acuerdo con la legislación sobre protección de datos. Esta preocupación ha aumentado con los recientes titulares negativos, como las interrupciones en el aeropuerto de Fráncfort en 2020, o en 2018 en el aeropuerto de Gatwick.

Ya se está elaborando una normativa en todo el mundo. Canadá ha exigido que todos los pilotos dispongan de un certificado de piloto de drones, sin permitir BVLOS y designando «zonas prohibidas para drones». En el Reino Unido se está debatiendo una nueva legislación que obligará a todos los vehículos aéreos no tripulados activos a transmitir sus servicios de localización por motivos de seguridad. Los usuarios comerciales de drones también tendrán que obtener permiso de OFCOM y de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido para demostrar que cumplen las condiciones gubernamentales para operar.

La tecnología desempeñará un papel importante en la gestión de estos retos. Funciones como la cartografía de densidad SIM facilitarán la gestión y el control de los vehículos aéreos no tripulados. Por otra parte, la delimitación geográfica impedirá automáticamente que los drones vuelen en zonas protegidas, y la visibilidad electrónica permitirá identificar automáticamente a todos los usuarios del espacio aéreo.

Los operadores de telefonía móvil ya se están adaptando a las futuras restricciones. Los avances tecnológicos, como la creación de trayectorias de vuelo para drones industriales, permitirán a estos evitar las zonas geocercadas. Vodafone y Ericsson probaron con éxito «corredores de cielo seguro» para drones; como resultado, los drones pudieron recopilar información anónima de los usuarios de telefonía móvil para evitar zonas concurridas en tierra mediante el uso de interfaces de programación de aplicaciones (API). De este modo se combaten los principales problemas que plantean los sistemas BVLOS.

Asociarse para el éxito

Está claro que la conectividad jugará un papel cada vez más importante en el crecimiento del mercado de drones comerciales en los próximos años, con cuestiones complejas de resiliencia y seguridad, para aplicaciones de licencias y seguridad a considerar.

Es fundamental que las organizaciones elijan un socio especialista en conectividad como Wireless Logic, que tiene la experiencia para navegar por estos desafíos y, en última instancia, puede ofrecer una solución resistente, compatible y a prueba de futuro.

Aquí encontrará más información sobre cómo Wireless Logic puede ayudarle.
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